(The Monochrome Set-Complete Singles Guide-1回目の解散まで)

僕はMonochrome Set マニアです。正確に言うとLost Weekendの後解散するまでの第一期のコレクターです。メンバーの入れ替わりが激しいゆえに厳密には第一期と言いましても言い切れないと思いますが便宜上こう呼んでいます。来日公演3回それぞれ観ました。特に最初の京都でのライブは感動的でした。ギターをバイブレーターで歪ませていたLester Squareは最高でした。しかも3曲目までが1stLPと同じというところもよかった。ところで僕のM.Setは友達に聴けといわれたStrange Boutiqueが始まりでした。もう10年位前ですけどもその時は無条件降伏でした。私が悪かった。一生懸命聴きます。レコード全部集めますから許して下さい、と心に誓ったのでありました。そしてWestminster Affair日本盤CDの詳しい解説を参考にしながら脇目もふらず必死に第一期のレコード全部集めました。で、復活したんですが...でも最近のものはちょっと...贅沢を言えばライブやるためだけに初期のメンバーで復活して欲しかったです。ドラムはもちろんJ.D.Haneyで。余談ですが数年前に聴いた噂ではこの初期の偉大なドラマーはアメリカに行ってしまい、再びメンバーに加わることもなく、その割には自分の昔のM.Setの曲をコピーしてるらしいです。変な人ですね。話は飛びますが何年か前にCDで出ていた初期の音源は僕は相当ショックでした。活動は1975年から、で、しかももろVelvet Undergroundで正当な音楽やっていたのかと驚きました。活動キャリアからするとギターポップのはしり云々ではなく、立派な影の大御所であります。

The Monochrome Set/Alphaville (Rough Trade/RT005) 7 inch

A. Alphaville / B. He's Frank

デビューがR.Tradeというところがニクい。ビデオにもこの曲入ってますけどとっても変です。変なことをクールにやってしまうのがThe Monochrome Set。B面はHe's Frankのオリジナルバージョンですが、これも変です。特にドラム。ここですでに愛すべきJD Haneyの才能というか趣味が発揮されています。

The Monochrome Set/Eine Symphonie Des Grauens (Rough Trade/RT 018) 7 inch

A. Eine Symphonie Des Grauens / B. Lester Leaps in

"Eine Symphonie Des Grauens"とはドイツ人いわく「恐怖のホラー映画」。この曲はギターがかっこいい。そしてB面は彼らのインスト最高峰の一つLester Leaps in 略してL.L.I.。ライブの時Bidが持っていたメモにL.L.I.と書いてあるのを目撃。後でなるほどと納得しました。もちろんライブで観ても感動しました。たしかあれはGoodbye Joeをやってその後にレコードのようにThe Strange Boutiqueがくると思わせておいてのLLIで完全にやられました。そしてビデオは理解に苦しみますがむちゃくちゃかっこいいです。

The Monochrome Set/The Monochrome Set (Rough Trade/RT026) 7 inch

A. The Monochrome Set / B. Mr. Bizarro

1stLPを聴いたときの感動は忘れませんがその一曲目がこの曲のリミックスであった事は知る由もありませんでした。ですので後になってこのレコードを聴いた時僕はショックで寝込んでしまいました。Mr. Bizarro、これもすごくいい。よく言われる国籍不明のサウンドとはこの曲にぴったり当てはまると思います。Prefab Sprout/Walk onと一緒に聴くのが僕のやり方。

The Monochrome Set/He's Frank (Slight Return) (Disquo Bleu/BL1) 7 inch

A. He's Frank (Slight Return) / B-1. Silicon Carne 2. Fallout

M.Setの大ファンであるSneechesもカバーしていました。かっこよすぎて言葉もありません。3曲とも全部いいんですけど、"Silicon Carne"もよくこんな曲作ったなと思います。"Fallout"は実にM.Setらしいひねくれた裏名曲。後に出た別バージョンは最高です。高速道路ぶっ飛ばすのに最適かと存じます。

The Monochrome Set/The Strange Boutique (Dindisc/DIN 18) 7 inch

A. The Strange Boutique / B. Surfing S.W.12

1stLP"Strange Boutique"からのカットでオルガンがうなる名曲。ジャケットはLPの続きか?何者かが飛び込むLPのジャケットに続くかのように飛び込んだ後というのが知らない人には何のことかさっぱりわからないように仕上がっております。B面はCD化されていない数少ない貴重曲。ライブでThomas Hardy(Lester Squareの本名)サインもらった時キミはこれをどこで手に入れたの?と聴かれました。それ程レアだったようですが最近は安くなったようです。

The Monochrome Set/405 Lines (Dindisc/DIN 23) 7 inch

A. 405 Lines / B. Goodbye Joe

2ndLP"Love Zombies"からのインスト曲。しかしアルバムとはバージョンが違い、テンポが速くこっちの方がかっこいい。B面はGoodbye Joeのライブバージョンか?人の声が聞こえます。この曲ベースもドラムも入れて演奏してみてもかっこいいと思うんですがどうでしょうか。そういえばTracey Thornもカバーしてました。

The Monochrome Set/Apocalypso (Dindisc/DIN 26) 7 inch

A. Apocalypso / B. Fiasco Bongo

これも2ndから。ちょっと明るい。B面はリミックス。未CD化。そしてこのジャケットですけどAmsterdamのとある親切なマリファナショップで見つけたタバコの巻紙のパッケージと同じでした。しかもその名前は"Blanco Y Negro"。ということはつまりその"Blanco Y Negro"とはマリファナ用巻紙のブランドやったんかな?

The Monochrome Set/Ten Dont's for Honeymooners (Pre/PRE018) 7 inch

A. Ten Dont's for Honeymooners / B. Straits of Malacca

Westminster Affair には"Avanti"の曲名+リミックスで収録されているオリジナル曲、題して「ハネムーン中のカップルがやってはいけない10ヶ条」。多分このレコードが最も入手困難ではないかと思います。僕も大金はたいて買いました。そしてこの曲を聴くと何故か行ったことはないけどトルコのイスタンブールを思い出してしまいますが、ともかく非常に素晴らしい曲です。B面はSimon Turnerもカバーしている"Straits of Malacca"。しかしこのジャケットは一体何なのでしょう。

The Monochrome Set/The Mating Game (Cherry Red/Cherry 42) 7 inch

A. The Mating Game / B. j.d.h.a.n.e.y.

3rdLP"Eligible Bachelors"からのカット。ここまでくるとだんだん普通っぽい曲が多いようなきがしますがそれなりに良い曲もあります。B面は偉大なドラマーJD Haneyに捧げた曲でしょうか。なんか昔のアメリカンポップみたいでかわいいです。

The Monochrome Set/Cast a Long Shadow (Cherry Red/Cherry 51) 7 inch

A. Cast a Long Shadow / B. The Bridge

両面ともにアルバム未収録。そのためかどうかわかりませんがひねくれています。これでこそM.Set。ちなみにCast a Long ShadowはWestminster AffairのA面2曲目に収録。そして訴えられたらしい必殺マルボロジャケット。

The Monochrome Set/The Jet Set Junta (Cherry Red/Cherry 60) 7 inch

A. The Jet Set Junta / B-1. Love Goes Down The Drain 2. Noise (Eine Kleine Symphonie)

僕はWestminster AffairでThe Jet Set Juntaを聴き即死でした。未だに大好き。Cherry Red "Pillows and Prayers" Video にも入ってますが、あのやる気なさそうな演奏はちょっと頂けません。Love Goes Down The Drainは1stLPにも入ってる曲のリミックス、Noise (Eine Kleine Symphonie)はEine Symphonie Des Grauensのリミックス。

The Monochrome Set/Jacob's Ladder (Blanco Y Negro/NEG 4T) 12 inch

A-1. Jacob's Ladder 2. Andiamo / B-1. Le Boom Boom 2. Yohoho 3. Starry Nowhere

B級アイドル気取りのBidのポスター付きM.Set初の(?)12インチシングル。ビデオでは中世ヨーロッパもどきの町並みで鐘が鳴り響き曲が始まります。でも僕はWestminster Affairに入ってるバージョンの方が好き。最近やっと4thLP"Lost Weekend"がCD化されたわけでありますがその第一曲目を飾るのがこの曲であります。またアルバム未収録のAndiamoもありのなかなかこのレコードはお値打ちものです。3rd+4thあたりのあふれた曲はだいたいWestminster Affairに入ってますので今更ながらこれは絶対買いです!

The Monochrome Set/Wallflower (Blanco Y Negro/NEG 12T) 12 inch

A-1. Wallflower (Saloon Bar Mix) 2. Big Ben Bongo
B-1. Wallflower (Public Bar Mix) 2. Take Foz

もはやかつてのひねくれ根性は消え去りポップバンドとしての仕事をするようになってしまったコマーシャルソング。とはいえギターはLester Squareの後をしっかりフォローしています。が、Bidの声がこの頃から鼻づまりになってきてるのがダメですね、残念ですね。とにかく夏に聴きたい一曲。Lester Square はこのレコード関係ないのにサインもらってしまいました。

The Monochrome Set/Check Out (Rough Trade/RTL 11) LP

A (The Monochrome Set) 1. Alphaville 2. He's Frank 3. Eine Symphonie Des Grauens 4. Lester Leaps in 5. The Monochrome Set 6. Mr. Bizarro
B (Spizzenergi) 1. Where's Captain Kirk? 2. Soldier Soldier (Spizzoil) 3. Solarisation 4. Cold City (Athletico Spizz 80) 5. No Room 6. Spock's Missing

Rough Tradeから日本盤のみリリース。初期シングル3枚収録。B面は名前がころころ変わるパンク(っぽい)バンドSpizzoilのシングル集。手に入れただけでもその当時は感動的でした。

The Monochrome Set/Fin (el/ACME 3) 12 inch

A-1. He's Frank 2. Martians Go Home 3. Straits of Malacca 4. Sugar Plum 5. B-I-D Spells Bid 6. Alphaville 7. Heaven Can Wait 8. Goodbye Joe 9. The Strange Boutique 10. Reprise
B-1. Jacob's Ladder 2. Wallflower 3. Apocalypso 4. Mr. Bizarro 5. I'll Scry Instead 6. Espresso 7. 405 Lines 8. Eine Symphonie Des Grauens 9. The Monochrome Set

いろんな場所でのライブの寄せ集め盤。音質は良くないけど内容は言うまでもありません。選曲的にもどの時期も網羅してます。Strange BoutiqueなんかていねいにRepriseまで入ってるところが泣けます。Heaven Can Waitは聴き覚えのないタイトルですがメロディはJet Set Juntaであります。CDも出てますがジャケットもタイトルも変わってます(タイトル名忘れた)。

The Raj Quartet/Introducing Lord Clifton (el/GPO 26T) 12 inch

A-1. Whoops! What a Palaver! 2. Invocation of Thoth
B-1. Razboynika 2. Man Eater of Surrey Green

メンバー不詳のBidのユニット。London Pavilion 2 にも入ってます。B面はBidの趣味丸出しかインドっぽく仕上がってます。ジャケット最高にクール。


The Monochrome Set 私のお気に入り pt.1

The Monochrome Set 私のお気に入り pt.2

The Puerto Rican Fence Climber
The Lighter Side of Dating
Ten Dont's for Honeymooners
Lester Leaps in
The Monochrome Set

The Jet Set Junta
I'll Scry Instead
Surfing S.W.12
The Strange Boutique
B-I-D Spells Bid